国际飞安风暴》不到5个月连摔两架!波音737 MAX 8将升级失速预防系统、安装修复软体
发布时间:2019-03-18 04:47:34  浏览量:13

衣索比亚航空空难,让各界再次对波音737 MAX 8的安全性产生疑虑。(美联社)

衣索比亚航空空难,让各界再次对波音737 MAX 8的安全性产生疑虑。(美联社)

一周前,衣索比亚航空1架波音737 MAX 8型客机从首都阿迪斯阿贝巴飞往肯亚奈洛比途中坠毁,造成机上来自35国的157人全数罹难,而去年10月底印尼狮子航空同一机型飞机也发生坠机意外,造成189人死亡。同款机型不到5个月内发生2起空难,因此包含台湾、欧洲、中国、美国等43国政府陆续宣布停飞,波音737 MAX 8的航班数量从每周8600个班次跌落至零,波音公司也面临前所未有的危机。

 

《卫报》(The Guardian)报导,两起空难可能都与波音737 MAX 8型客机的新飞行系统“操纵特征增益系统”(MCAS)──异常有关。飞机起飞时,一旦MCAS误判飞机失速,系统就会自动干预、促使机鼻向下,害得飞机俯冲直至坠毁。《法新社》(AFP)16日援引消息人士说法指出,波音公司将于10天内升级MCAS系统,系统的修复程序只需约2小时即可安装完毕。

衣索比亚航空空难,让各界再次对波音737 MAX 8的安全性产生疑虑。(美联社)

衣索比亚航空空难,让各界再次对波音737 MAX 8的安全性产生疑虑。(美联社)

都在起飞不久后失事,狮航坠毁与MCAS有关

衣索比亚航空、狮子航空都是起飞不久后失事。衣航ET302班机是在3月10日早上8时38分起飞,3分钟后,机师发现飞行时速高得异常,旋即回报发生问题,也获准返回起飞机场,然而飞机在44分消失于雷达上,坠毁于机场东南方约50公里处。去年10月29日印尼狮子航空(Lion Air)编号JT610的班机,于清晨6时20分从雅加达(Jakarta)起飞,起飞13分钟之后就与塔台失联,坠入爪哇海(Java Sea)。

衣航失事原因尚未确定,但狮航失事的原因与MCAS严重误判飞机的攻角(angle of attack,机身纵轴与相对气流的夹角)有关。狮航驾驶员在起飞后2分钟就察觉MCAS出问题,并且通知塔台准备返航雅加达,当时MCAS误判、认定飞机即将失速,因此自动将机鼻压低以减少攻角,驾驶虽不断尝试将机鼻拉起,与MCAS“交手”至少20回,可惜还是无法挽救这架飞机。值得注意的是,这架飞机先前曾出现类似问题,当时的驾驶直接关闭MCAS并平安降落。

2018年10月29日,印尼狮子航空一架由雅加达飞往邦加槟港的班机坠毁大海,机上189人全部罹难,这是死难者的物品(AP)

2018年10月29日,印尼狮子航空一架由雅加达飞往邦加槟港的班机坠毁大海,机上189人全部罹难,这是死难者的物品(AP)

2小时安装就能保护人命,但更新得太迟了……

 

波音737 MAX安装MCAS系统的原因可回溯至2008年。当时因国际油价抬升,各航空公司纷纷要求飞机厂商推出省油的机型,波音的最大对手空中巴士(Airbus)于2010年率先推出可减少16%燃油消耗的A320neo。很多飞机的翼尖都安装了“翼尖整流片”,用以减少绕流对升力的破坏,还可降低油耗。在A320neo带来压力下,波音737 MAX也设计了上下两片式的翼尖帆,来解决引擎耗油的问题。

波音737 MAX随即面临另外一个难题,机身变得更重、更省油的情况下,起飞时机翼无法产生足够的升力,导致飞机容易失速坠毁。于是波音公司研发了自动预防失速系统“MCAS”来降低机鼻,透过减小机鼻攻角来稳定机身平衡。但是没想到自动化的MCAS反而成为狮航编号JT610班机坠毁的一大祸首。

衣索比亚航空一架波音737 MAX-8客机10日发生空难后,中国要求国内航空公司停飞波音737 MAX机型的飞机。(美联社)

衣索比亚航空一架波音737 MAX-8客机10日发生空难后,中国要求国内航空公司停飞波音737 MAX机型的飞机。(美联社)

美国联邦航空管理局(FAA)早在去年12月即向全球购买737 MAX的航空公司发出“紧急适航指令”,并发出警告称,该款机型的飞行系统若误判攻角,可能会使MCAS自动“向下倾斜飞机机头,使飞机难以控制、俯冲”。当时FAA即要求相关经营商依照波音公司的公告执行操作,修改飞行手册。

 

然而直到衣索比亚航空发生空难后,波音11日才宣布,将在4月为737 MAX系列专门推出更新,这次的更新据称从上次狮航飞机失事后便着手开发,内容涉及MCAS系统、机师萤幕、操作手册以及机组培训。两名消息人士告诉《法新社》(AFP),波音大概在10天内就能完成MCAS系统的更新,修复软体甚至只需2小时就能安装好。

《法新社》称,波音14日已与至少3家航空公司召开电话会议,并给予MCAS系统的修复软体,其他家航空公司将于下周陆续获取更新。一名分析师指出,一架飞机的更新成本约为200万美元,全球停飞的共371架737 MAX系列客机若要全数更新,将花费约10亿美元。

2018年10月29日,印尼狮子航空一架由雅加达飞往邦加槟港的班机坠毁大海,机上189人全部罹难,,搜寻人员进行打捞(AP)

2018年10月29日,印尼狮子航空一架由雅加达飞往邦加槟港的班机坠毁大海,机上189人全部罹难,,搜寻人员进行打捞(AP)

波音6000亿美元订单恐付诸流水

737客机每年收益约占波音近1/3的营收,737 MAX系列最为畅销,2019年1月的利润和交付数量害创下纪录,因此737 MAX发生问题,严重影响波音的财政与信誉,自事故发生以来,波音股价下跌超过11%,市值蒸发270亿美元。

根据《卫报》,737 MAX的订单价值高达6000亿美元,波音公司现正面临订单流失的重大危机。越南廉航“越捷航空”(VietJet Air)2月川金会期间才耗资250亿美元订购200架737 MAX飞机,本月13日表示,待安全调查结束以后将决定飞机订单的后续。

印尼狮航继去年10月编号JT610的波音737 MAX 8遇难后,现在也计划取消222架波音737的订单,其价值220亿美元。俄罗斯乌塔航空(Utair)、肯亚航空(Kenya Airways)也正在向波音公司施压,威胁要将订单转向对手空中巴士公司的A320系列。

10日衣索比亚空难造成157人罹难。(AP)

10日衣索比亚空难造成157人罹难。(AP)

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